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为什幺苹果一直没有成为 AI 强权?

2020-06-15

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为什幺苹果一直没有成为 AI 强权?

2011 年,苹果推出 iPhone 语音助理 Siri,成为第一家把人工智慧(AI)放进数百万消费者口袋的企业。如今过了 6 年,这家科技巨擘却在 AI 战场陷入苦战。

分析师表示,苹果能否成功打造优秀的 AI 产品,对于苹果未来 10 年的发展至关重要,但 AI 的本质,远远不在苹果擅长的精美硬体与服务舒适圈里。

写 AI 需要某种程度的数据蒐集与探勘,这与苹果对隐私的严格取径并不相同,而且苹果不是会侧写消费者的公司。再加上苹果长期守口如瓶的作风,更减少了对明星人才的吸引力,因为在顶尖名校毕业的人才眼中,会公开研究成果的公司更有魅力。

风险资本家、苹果分析师萌斯特(Gene Munster)说:「AI 不在苹果 DNA 里。」「他们知道,未来每间公司都会成为 AI 公司,而他们的状况特别棘手。」

在一年一度的开发者大会上,苹果力图展示他们想成为 AI 强权的企图心,让高阶主管展示一台独立的智慧扬声器 HomePod,自夸增强 Siri 能力与苹果 AI 应用(App)的功能。

「机器学习」是形容一种极快速、複杂的电脑数据分析与统计模式。在苹果 2 个半小时的报告中,这个字眼一再传入约 6,000 名开发者的耳朵里。Siri 现在会使用机器学习来预测早上通勤的时间,或在你使用 Safari 浏览器时扫描旅游消息、提示你进行相关活动,例如预约旅馆。

透过苹果推出的 349 美元家用自动化装置 HomePod,Siri 将利用「机器学习」学着与你交谈、整理你的音乐。它也会自动整理你的照片到相簿里,例如「两週年纪念」,即便你不告诉它相片的任何脉络。苹果甚至推出新的软体工具箱 Core ML,它能更快速处理机器学习 App 里蒐集的大量数据,速度比 Google AI 处理器快 6 倍。

但其他科技公司已推出类似的创新,而且已经砸了好几十亿美元在当红的 AI 军备竞赛上。许多公司把未来赌在 AI 上,认为软体有一天会聪明到可以像人类般跟你对话、聊天,电脑视觉辨识真实物体的正确度,会高到能够造出第一台完全自动驾驶的汽车。

这使得原本就在 AI 战场落后的苹果,更处于劣势。而不少专家在这次的开发者大会上,看见苹果打算「重生」的迹象。

《纽约时报》认为,苹果最强的地方在于掌握时机。苹果通常不是第一个发明东西的公司,它没有发明第一台 PC、第一台数位随身听、第一支智慧手机,苹果的强项在于再发明。而 HomePod 能否成功,端看苹果能否「再发明」自己,成功转型成以新科技为主的新公司。

苹果前高层、AI 专家葛罗斯(Daniel Gross)说,向来喜欢保密到家的苹果,现在作风出现一大转变,不再只聚焦打造优良产品,也开始发表研究成果。

苹果推出 iPhone 已经过了 10 年,一直在搜寻能取代 iPhone 地位的另一个杀手级产品。iPhone 销售使苹果成为全球最有价值企业,且依然佔了苹果逾半营收。但去年 iPhone 销量首度下跌,代表高阶智慧手机市场或许终于饱和了。

硅谷创投公司 Andreessen Horowitz 合伙人、行动专家伊凡斯(Benedict Evans)说:「去年 iPhone 和今年 iPhone 的差异,比起第一代、第二代 iPhone 的差异要小得多……S 曲线开始变平。」

苹果 HomePod 今年稍晚才要开卖,而亚马逊和 Google 的自动化装置早就已经推出好几年。Echo 和 Google Home 会把消费者的询问资料传送回加州伺服器分析。

Google、特斯拉、Uber 等公司已经在公共道路上测试自动车好几年,而苹果 2 个月前才获得许可。在这次开发者大会前,Siri 主要的功能还是网路搜寻,偶尔还会讲一些事先写好的笑话。

现在苹果正在加速追赶对手。去年 10 月,苹果雇用卡内基美隆大学的 AI 专家萨拉胡迪诺夫(Russ Salakhutdinov),他的专长是「深度」学习或「非监督式」学习,是机器学习的複杂分支。萨拉胡迪诺夫也是英国深度学习专家辛顿(Geoffrey Hinton)的门徒,辛顿或许是该领域全球最顶尖的研究者。萨拉胡迪诺夫把时间分给卡内基梅隆和苹果,辛顿则把时间分给 Google 和多伦多大学。

多伦多大学机器学习教授杰默(Richard Zemel)说,与学术明星合作不只能改善产品,也是关键猎才工具。杰默说:「你以前不会看到苹果的人列名在研讨会上,现在看得到了。」

去年 12 月,苹果在业界研讨会上首度发表AI的学术论文,另一篇论文已被 7 月的电脑视觉会议接受。

菁英学府的学者受访时表示,苹果不是他们电脑科学毕业生的首选,Google、脸书和亚马逊才是,不过苹果的排名正在升高。

专家说,苹果在 AI 方面落后 Google、脸书等同业,也是因为较不愿拥抱资料探勘。苹果耗费巨大资源打造额外的隐私层,不像以行销为主、大量蒐集用户个资的脸书和 Google,苹果通常会限制自己蒐集的数据。在先前的开发者大会上,苹果高层拿没有建立用户档案来说嘴,执行长库克也表示公司的立场与 Google 相反。

但专家说,一旦要开始打造 AI,这项立场就成了问题,因为家用装置必须蒐集、分析使用者的说话资料,来改善辨识与回应能力。

葛罗斯认为,苹果对隐私的注重,或许会拖累苹果打造部分产品的角度,但代价是换取消费者的信赖。他说:「我认为,Google 和脸书必须告诉全世界,他们的类似产品是否有提供更多隐私保护。」

萌斯特说,目前没有科技公司在 AI 上大幅领先其他对手,「坏消息是苹果处于落后,好消息是如果我们看看 AI 对世界的影响,会发现 AI 还在发展初期,他们还有很多时间追赶」。

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